Изобретатель из Нижнего Новгорода предложил запрячь птиц, чтобы запускать аэростаты

Упряжь для крупных перелетных птиц запатентовал изобретатель из Нижнего Новгорода. С помощью устройства Алексей Салмин предлагает с помощью таких пернатых, как журавли, стерхи, лебеди, цапли, ибисы и гуси, летать… на аэростатах.

Изобретатель предложил запрягать птиц для полета на аэростате

фото: pixabay.com

По задумке автора, аэростаты на газовой горелке будут подниматься в воздух вместе с упряжкой птиц, а после кучер вожжами направит стаю туда, куда нужно. Виды «комплектации» упряжи могут быть разными, в зависимости от веса перевозимого груза: одна, три, пять, семь и более птиц. Так как эти животные привычно летают косяком, то предполагается, что организованные стаи будут состоять из нечетного количества особей, запряженных треугольником.

Птицы закрепляются следующим образом. На каждую надевается по три хомута: на шею и на каждую лапу. На шейном хомуте располагается два ушка для вожжей, которыми можно будет контролировать передвижение вверх-вниз, а на лапах — по одному, для контролирования поворотов вправо-влево. Стоит отметить, что все хомуты выполнены в виде жестких разъемных колец, окруженных мягким чехлом и воротником, набитым ватой или ветошью, чтобы шея и ноги птицы не натирались во время полета.

Как пишет в пояснении к изобретению Салмин, перелетные птицы легко дрессируются. Использовать же необычный транспорт он предлагает в технопарках альтернативной истории, где людям будут показывать оригинальные изобретения, которые могли существовать, пойди прогресс в иную сторону, чем сейчас. Помимо этого, патентообладатель, дабы доказать возможность применения его ноу-хау, приводит в пример легенды Древнего Египта, где существует упоминание, что древнеегипетский бог Ра, прообразом которого считались фараон и Солнце, передвигался по небу в упряжке, запряженной птицами.

Искусственная кровеносная система поможет справиться с диабетом

Прорыв в области лечения диабета: Ученые вырастили в лаборатории кровеносную систему

Международная группа ученых под руководством сотрудников Университета Британской Колумбии (Канада) вырастила в лаборатории систему человеческих кровеносных сосудов, имитирующую структуру и функции настоящих. Ученые называют это прорывом в области лечения диабета.

У людей с диагнозом «диабет» зачастую нарушается процесс циркуляции крови в организме, что, как правило, приводит к сердечным приступам, инсультам и прочим болезням, которые так или иначе связаны с сердечно-сосудистой системой. Долгое время ученые занимались созданием органоидов, чтобы на них изучать развитие каждой болезни, так как сосудистая система животных — обычно лабораторных мышей — не позволяет в полной мере оценить все факторы развития болезни. Исследователям ранее уже удавалось создать органоиды желудка, легких и даже мозга, однако идеальные сосудистые органоиды человека были получены впервые. Результаты работы опубликованы в журнале Nature.

Сосудистую систему вырастили на основе стволовых клеток: как и в настоящей, в ней присутствует сеть капилляров, покрытых базальной мембраной — тонким слоем, который отделяет соединительную ткань от эпителия или эндотелия. Выращенные в лаборатории кровеносные сосуды ученые переместили в чашку Петри, которая имитировала «диабетическую среду». Исследователи обнаружили, что базальная мембрана утолщена таким образом, что «поразительно похожа» на утолщение, наблюдаемое у диабетиков. Затем специалисты отправились на поиски химического соединения, которое могло бы предотвратить это утолщение, и выяснили, что с этим справляется ингибитор фермента γ-секретазы.

Кроме того, команда исследователей пересадила выращенные органоиды живым мышам, которые не имели иммунной системы, чтобы та не отторгла новые ткани. Сосуды без проблем прижились в организме грызунов, став единым целым с родной кровеносной системой.

Помимо этого открытия, ученые говорят о существовании потенциальной возможности использования лабораторно выращенных кровеносных сосудов далеко за пределами исследований диабета.

«Возможность строить человеческие кровеносные сосуды как органоиды из стволовых клеток — переломный момент, ведь каждый орган нашего тела связан с системой кровообращения. В потенциале это может позволить исследователям раскрыть причины и способы лечения различных сосудистых заболеваний — от болезни Альцгеймера, сердечно-сосудистых заболеваний, проблем заживления ран, инсульта, рака и, конечно, диабета», — утверждает старший автор исследования Джозеф Пеннингер (Josef Penninger).

Человечество рискует потерять 60% сортов кофе

Ученые рассказали, что 60% известных видов кофе находятся под угрозой исчезновения

Главной угрозой для большинства видов кофе исследователи называют сокращение ареала их произрастания из-за повальной вырубки лесов, а также изменение климата, грибок и вредителей.

Опасная комбинация нескольких факторов — изменение климата, вирусы и вырубка лесов — постепенно создает многомиллиардной индустрии прямую угрозу существования. Исследователи из британского Kew Gardens подсчитали, что из 124 известных видов кофе около 60 процентов находятся под угрозой исчезновения. В некоторых регионах ситуация особенно тяжелая. Например, на Мадагаскаре и островах Индийского океана более 71 процента диких сортов кофе находятся под угрозой. Среди главных «врагов» кофе ученые выделяют изменение климата, грибок Hemileia vastatrix, который вызывает некоторые болезни растения, а также насекомых, таких как кофейный жук Hypothenemus hampei. Однако главной угрозой для большинства диких видов кофе исследователи считают сокращение ареала их произрастания из-за повальной вырубки лесов.

«Это намного выше обычных, приемлемых показателей риска исчезновения для растений и ставит их в один ряд с исчезающими видами», — утверждает ведущий автор исследования Аарон Дэвис (Aaron Davis). Сама работа опубликована в журнале Science Advances.

Используя новейшие методы компьютерного моделирования, Дэвис и его команда выяснили, что около 75 видов кофе могут исчезнуть. Из этого числа у 13 видов критический уровень риска, 40 находятся под угрозой исчезновения и еще 22 квалифицированы как уязвимые. Помимо этого, команда исследователей изучила состав ботанических коллекций научных институтов и выяснила, что лишь 55 процентов всех диких видов кофе необходимо для сохранения видов, их исследования и возможного использования для генетического редактирования. Существующие заповедники и национальные парки обеспечивают защиту 72 процентам всех видов.

Очевидно, что не все эти виды — те самые, которые попадают в вашу кружку каждое утро, но в природе генетическое разнообразие служит решающим фактором для дальнейшего существования. Прямо сейчас мир полагается только на два вида, чтобы получить свою порцию бодрящего напитка, — арабика (Coffea arabica) и робуста (C. canephora), оба выращивались в течение сотен лет. Арабика, которую собирают в Эфиопии и Южном Судане, без сомнения, считается самой популярной, составляя примерно от 60 до 70 процентов всех продаж кофе по всему миру. Однако теперь, благодаря обезлесению и чувствительности к изменению климата, этот вид также был включен в список исчезающих.

Тем не менее любителям кофе не стоит сильно переживать. У человечества есть шанс исправить ситуацию — при условии, что мы будем действовать быстро, расширяя и защищая естественную среду обитания растения, а также обеспечивая при этом его генетическое разнообразие.

«Как любителю кофе, вам не нужно беспокоиться в краткосрочной перспективе. В своем исследовании мы лишь говорим о том, что в долгосрочной перспективе, если мы не предпримем никаких мер, чтобы сохранить эти ключевые ресурсы, индустрия выращивания кофе будет переживать не самые светлые времена», — уверяет Дэвис.

Ученые смогли увидеть дожди на Титане

На одной из сторон Титана заметили следы дождей

Фотографии облаков послужили доказательством того, что на Титане началось лето.

Ученые из Айдахского университета рассмотрели на снимках Cassini от 2016 года подсвеченные облака в атмосфере Титана, подтверждающие приход летнего сезона и наличие дождей в северной части спутника. Это делает Титан единственным известным объектом, помимо Земли, где дождь взаимодействует с поверхностью. Исследование опубликовано в журнале Geophysical Research Letters.

Продолжительность одних суток на Титане равна 15,9 дня на Земле, а в один год умещается 29 лет и пять месяцев, прошедших на нашей планете. Поэтому среднюю продолжительность сезона составляют семь с половиной лет, но из-за орбитального эксцентриситета Стаурна (степень отклонения от окружности) северное лето и южная зима длятся дольше своих противоположностей. В 2009 году на Титане наступило весеннее равноденствие, а в 2011-м на южную часть пришла зима, однако на севере предполагаемых дождей не заметили.

С тех пор ученые тщательно следили за северной частью спутника, чтобы не пропустить признаков дождя. Никто не замечал ничего подобного до сегодня. Специалисты Айдахского университета рассматривали снимки спутника Cassini, вышедшего на орбиту Титана в 2004 году. На фотографиях, сделанных 7 июня 2016 года, исследователи увидели светящийся регион площадью 120 тысяч квадратных километров. Сияние не встречалось в этом месте ни на предыдущих снимках, ни на последующих.

В статье авторы пишут: «Основываясь на яркости, спектральных характеристиках и геологическом контексте, мы приписываем это свечение зеркальному отражению от мокрой твердой поверхности». Они считают, что поверхность могла намокнуть только из-за дождя и видят в этом доказательство ливней, прошедших на Титане. Это первое свидетельство дождей в северной части спутника. Оно же подтвердило существующую гипотезу о климатическом устройстве Титана.

Ранее на Титане впервые заметили пылевую бурю. Специалисты NASA проанализировали изображения, полученные межпланетной станцией Cassini, и пришли к выводу, что необычные пятна на поверхности спутника — не что иное, как пылевые бури.

Зачем зебре полоски на шкуре

Ученые выяснили, что значат полоски на зебре

Ученые сумели определить, зачем зебрам столь «неординарный» наряд. Как оказалось, от хищников он не маскирует, но зато защищает от насекомых.

Эксперимент проводили ученые из Будапештского университета. Исследователи выставили на открытый воздух несколько манекенов, один из которых был черно-белым, а другой – однотонный. Согласно теории, полосы способствуют рассеиванию света, вследствие чего насекомым сложнее увидеть жертву. И это, к слову, подтвердилось на практике: на однотонного манекена кровососы садились в 10 раз чаще.

Африканские и австралийские аборигены следуют примеру зебр: они тоже наносят на тело различные узоры, которые, к тому же, помогают всем различать, к какому племени относится человек.

В жарких регионах особенно важно защищаться от насекомых, так как они переносят различные заболевания. Особенно опасны слепни: они вызывают болезненный зуд и часто заражают людей. В ходе экспериментов было выяснено, что слепни зачастую «охотятся» на животных с темной окраской.

Имеется теория, что по полоскам зебры способны идентифицировать сородичей. Правда, официального подтверждения этой мысли нет.

Китайцам удалось прорастить на Луне семена хлопка

Появилось видео биологического эксперимента на Луне
Он проводился на спутнике Земли впервые. В ходе эксперимента семена хлопка дали первые всходы.
Китайский государственный телеканал CGTN обнародовал видео, которое демонстрирует первый биологический эксперимент на Луне. В ходе эксперимента на спутник Земли доставили семена хлопка, которые дали первые всходы. Видео появилось на YouTube-канале CGTN.

Доставлены были семена хлопка на при помощи китайского космического аппарата «Чанъэ-4».

Кроме того, для создания мини-биосферы также доставили другие биологические образцы, в числе которых семена картофеля, резуховидки, рапса, а также дрожжевые грибки и личинки плодовой мухи.

 

Витамин D оказался бесполезным для людей пожилого возраста

Ученые Университета Ньюкасла в Великобритании пришли к выводу, что избыток витамина D не оказывает никакого эффекта на людей старше 70 лет, которые принимают его в виде пищевых добавок ради увеличения прочности костей и уменьшения риска травмоопасных падений. Об этом сообщается в пресс-релизе на MedicalXpress.

В исследовании приняли участие 4000 человек в возрасте 70 лет и старше. Все добровольцы были разделены на несколько групп в зависимости от принимаемой ими дозы витамина D, вводимого в организм раз в месяц в течение года. Ученые оценили влияние трех различных доз — 300, 600 или 1200 микрограмм — на минеральную плотность костной ткани.

Оказалось, что между тремя группами, в которых принимали витамин D, не было никакой разницы, хотя даже высокие дозы были безопасными для здоровья испытуемых и оказывали небольшой благоприятный эффект на метаболизм костных клеток. Ученые объясняют это тем, что у пожилых людей наблюдается дефицит витамина, который необходимо восполнить, однако высокие дозы не оказывают дополнительного эффекта.

Наиболее эффективным способом борьбы с хрупкостью костей является поддержание здоровой диеты, прогулки на свежем воздухе и регулярные физические упражнения.

Ученые выяснили, что становится причиной появления гигантских мертвых пятен в океане

Ученые нашли причину появления гигантских мертвых зон

Группа канадских ученых установила, что опреснительные заводы вырабатывают куда больше токсичных отходов, нежели самой воды. Рассол, который в итоге остается, содержит в изобилии медь и хлор, которые выбрасываются в океан и провоцируют увеличение объема воды, лишенного кислорода. Об этом пишет Phys.org.

На каждый литр пресной воды приходится полтора литра рассола. При этом ежегодный объем отходов по всему миру доходит до 50 миллиардов кубометров.

Это способствует не только повышению температуры прибрежных вод, но и понижению в них уровня кислорода.

Лидирует по производству отходов Саудовская Аравия (22 процента). Следом за ней идут ОАЭ (20,2 процента), Кувейт (6 процентов) и Катар (5,8 процента).

При этом население стран Африки, Ближнего Востока, а также островных государств зависит от функционирования опреснителей.

При этом глобальное потепление усугубляет ситуацию еще больше, поскольку способствует истощению водоносных горизонтов.

Ученые доказали способность цветов услышать приближение насекомых-опылителей

Цветковые растения способны услышать звук, издаваемый приближающимся опылителем, и даже отреагировать на него, выделяя больше нектара и изменяя его состав. Во всяком случае, это распространяется на Oenothera drummondii, относящихся к тому же семейству кипрейных. К такому выводу пришла группа исследователей из Тель-Авивского университета.

Израильские биологи доказали способность растений слышать

Oenothera drummondii относится к роду ослинников, в садоводстве известного под транслитерацией латинского названия «энотера». Чтобы проверить, способны ли они воспринимать акустические волны и реагировать на них, учёные записали жужжание, которое насекомые-опылители издают при полёте, и включали соответствующие аудиозаписи в помещении с растением. Также ослиннику давали «послушать» различные звуки, некоторые из которых напоминали звук полёта пчелы, а другие значительно отличались от них по частоте.

Как оказалось, растения неким образом могли услышать жужжание насекомых или принять за него похожий звук, после чего начинали выделять нектар. В ходе ещё одного эксперимента растения предварительно полностью очистили от нектара и обнаружили, что когда он производится «под воздействием» приближающегося насекомого или аналогичного звука, в нём содержится примерно на 20 процентов больше сахаров.

Исследователи отмечают, что эффект наблюдался только в случае, когда акустические волны были направлены на весь листок или непосредственно на цветок — «слышать» стеблем и листьями, судя на отсутствие какой-либо реакции, ослинник не умеет.

Учёные пока не готовы ответить на вопрос, каким образом цветки Oenothera drummondii могут выполнять функцию «уха», однако специалисты предполагают, что с эволюционной точки зрения это довольно выгодное приспособление, позволяющее не расходовать нектар впустую.

Исследование было представлено в онлайн-архиве препринтов bioRxiv.

В Британии на раскопках обнаружили необычные шахматные фигурки

В ходе раскопок на территории британского города Бург ле Марш археологи обнаружили две шахматные фигуры XIX века, сделанные из гипса и покрытые смолой. Учёные предположили, что ферзь и слон (или, как их нередко называют в англоязычных странах, королева и епископ) использовались в качестве оберегов для защиты дома от злых сил. При этом исследователи склоняются к мысли, что полтора века назад выбор семьи англичан именно на эти две фигурки пал не случайно.

В Англии обнаружены шахматные фигуры, которым приписывалась мистическая сила

Как отмечают археологи в Англии, по меньшей мере, с XV века существовал обычая при строительстве здания прятать в нём тот или иной предмет, который должен был оберегать дом от сверхъестественных опасностей. Зачастую это была сношенная обувь, сосуды необычной формы или кости животных, однако учёные предполагают, что обнаруженные шахматные фигурки вполне могли подходить на эту роль.

Название «ферзь» происходит от персидского слова ferz, которое переводится как «полководец» или «визирь», однако во многих странах соответствующую шахматную фигуру, официально или неофициально, обозначают как «королеву». Фигура слона имеет ещё большее количество разнообразных названий в различных языках. В России, Украине и Болгарии её нередко называют «офицером», во Франции — «шутом», в Германии — «бегуном», в Эстонии — «копьём», а в англоязычных странах — «епископом». Предполагается, что изначально фигурка действительно именовалась слоном, однако на фигурке в качестве условного обозначения были оставлены лишь два бивня, и «раздвоенная» фигура в далёкие времена напомнила жителям Англии католического епископа.

Так или иначе, фигурки, располагающиеся в распоряжении учёных, довольно «реалистично» изображают женщину в короне и мужчину в головном уборе епископа, сложившего руки в молитве. По предположению археологов, первая из этих фигур была выбрана в качестве оберега, поскольку могла исполнять роль Девы Марии, а в случае со второй выбор выглядит ещё более очевидным.

Любопытно, что, по одной из версий, слово ferz после попадания шахмат во Францию постепенно трансформировалось во французское слово vierge, которое переводится как «дева», и лишь потом данная фигура во многих европейских странах стала именоваться «королевой».

В прошлом году специалисты, проводящие раскопки на территории Дирского аббатства в Шотландии, обнаружили каменную доску, предназначавшуюся для хнафатафла — скандинавсквой настольной игры, которую порой называют «шахматами викингов». А ещё годом ранее российские археологи обнаружили в Москве на улице Пречистенка полую шахматную фигуру слона из кости, внутри которой оказался спрятан клад из десяти серебряных монет ручной чеканки. Находка датируется серединой XVI века периодом правления Ивана Грозного.